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Tratamiento del dolor

Muchas personas diagnosticadas con cáncer de mama utilizan una combinación de técnicas para aliviar el dolor.
 

Existen diversas formas de manejar y tratar el dolor, desde medicamentos y fisioterapia hasta terapias complementarias, como acupuntura y cannabis medicinal. Muchas personas diagnosticadas con cáncer de mama utilizan una combinación de técnicas para aliviar el dolor.

El tratamiento y manejo del dolor es una parte fundamental del plan de tratamiento del cáncer. Muchas personas esperan experimentar cierto grado de dolor a causa del cáncer porque es una enfermedad grave. Pero nadie debe vivir con dolor, y no debes considerar que vivir con dolor forma parte del diagnóstico de cáncer de mama ni del tratamiento de la enfermedad. El manejo del dolor debería ser una parte central de la discusión a medida que tú y tu equipo médico desarrollan un plan de tratamiento. Debe haber un plan pensado para tratar cualquier dolor que tengas antes y después del tratamiento para el cáncer de mama o durante este. Y si ese plan no está funcionando, es importante decírselo a tu equipo médico.

También es importante que sigas algunos pasos si te recetan medicamentos para aliviar el dolor:

  • Toma el medicamento en el horario indicado, incluso si no tienes dolor.

  • No saltees dosis.

  • Asegúrate de que todos tus médicos sepan qué analgésicos estás tomando.

  • Pregúntale al farmacéutico cuánto tardan las renovaciones de las recetas. En las farmacias, no se conservan en stock grandes cantidades de analgésicos (en especial, de opioides), por lo que el medicamento puede tardar unos días en llegar.

  • Conserva los analgésicos en un lugar alejado de los niños, las mascotas y otras personas que podrían tomarlos.

La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de mama pueden sentir gran alivio del dolor y pueden disfrutar de sus vidas.

A continuación, mencionaremos algunos de los medicamentos y técnicas más comunes que se usan para aliviar el dolor.

Analgésicos no opioides: Estos medicamentos, que también se conocen como analgésicos no narcóticos, pueden conseguirse sin receta, o con receta cuando se indican en dosis más altas. Por ejemplo:

  • Tylenol (nombre genérico: paracetamol)

  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina o el ibuprofeno (las marcas comerciales incluyen Advil y Motrin)

  • naproxeno (las marcas comerciales incluyen Aleve y Naprosyn)

La mayoría de los analgésicos no opioides se administran por vía oral. Algunos de estos medicamentos se administran mediante inyección o por vía intravenosa antes o después de la cirugía, o durante esta.

Los medicamentos no opioides no generan adicción como sí lo hacen los opioides.

Medicamentos opioides: los opioides, que también se conocen como analgésicos narcóticos, se unen a unos receptores especiales en las células nerviosas del cerebro, la médula espinal y otras partes del cuerpo. Cuando un opioide se une a este receptor, bloquea las señales de dolor que el cuerpo le envía al cerebro. Si bien los opioides son eficaces para aliviar el dolor, pueden ser muy adictivos, en especial, cuando se administran durante mucho tiempo para manejar el dolor crónico.

Por ejemplo:

  • morfina

  • codeína

  • oximorfona

  • hidrocodona

  • oxicodona

  • fentanilo

Los medicamentos opioides vienen en muchas formas, como comprimidos, líquidos, parches, pastillas, pirulís y supositorios. Estos medicamentos se administran también mediante inyección o por vía intravenosa.

Si estás realizando un tratamiento a largo plazo con opioides, es importante hablar con tu médico antes de dejar de consumirlos. Dado que los opioides afectan la química cerebral, el médico necesitará disminuir gradualmente la dosis con el tiempo de modo que tu cuerpo pueda adaptarse.

Bloqueos nerviosos: los bloqueos nerviosos, que también se conocen como bloqueos neuronales, consisten en inyectar una anestesia local, como lidocaína, dentro o alrededor de un nervio o en el espacio que rodea la médula espinal. De esta manera, se bloquean las señales de dolor antes de que puedan viajar hasta el cerebro. Los bloqueos nerviosos suelen durar varias semanas y deben repetirse.

Analgésicos de uso tópico: estos medicamentos, que también se conocen como analgésicos tópicos, se aplican directamente en la piel. Vienen en forma de crema, gel, aerosol o parches, y pueden contener lidocaína, capsaicina (un componente que se encuentra en los pimientos y que los hace picantes) u otros medicamentos. Estos medicamentos también pueden contener ingredientes que hacen que la piel se sienta fría o caliente. Algunos ejemplos son Bengay y Aspercreme.

Antidepresivos: los antidepresivos actúan sobre las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores. No queda completamente claro cómo ayudan los antidepresivos a aliviar el dolor. Se cree que es posible que aumenten los neurotransmisores en la médula espinal que reducen las señales de dolor. Algunos ejemplos son Cymbalta (nombre genérico: duloxetina) y Elavil (nombre genérico: amitriptilina).

Medicamentos anticonvulsivos: los medicamentos utilizados para tratar las convulsiones también pueden impedir que las señales de dolor lleguen al cerebro. En general, se usan para tratar el dolor neurálgico. Algunos ejemplos son Lyrica (nombre genérico: pregabalina) y gabapentina.

Bifosfonatos: los bifosfonatos son medicamentos para tratar la osteoporosis, pero también se pueden usar para tratar el dolor que causa el cáncer de mama que se ha propagado a los huesos.

Xgeva: Xgeva (nombre genérico: denosumab) es un tipo de medicamento llamado inhibidor de RANKL. Se usa para reducir las complicaciones y tratar el dolor en los huesos causado por el cáncer de mama en estadio avanzado.

Esteroides: los corticoesteroides son medicamentos con fuerte acción antiinflamatoria. Al igual que los AINE, impiden que el cuerpo produzca los químicos que causan inflamación e irritación. Algunos ejemplos incluyen prednisona y dexametasona.

Fisioterapia: un fisioterapeuta es un médico que se especializa en rehabilitación y mecánica corporal. Tú y tu fisioterapeuta pueden crear un programa de ejercicios destinado a mejorar tu rendimiento y disminuir el dolor. La fisioterapia puede ser muy útil después de la cirugía para extirpar el cáncer de mama y la radioterapia.

Electroestimulación nerviosa transcutánea (EENT): por medio de la EENT se envían señales eléctricas de bajo voltaje a áreas doloridas a través de almohadillas que se pegan en la piel. Los investigadores creen que las señales eléctricas interrumpen las señales de dolor que se envían de los nervios al cerebro o bien estimulan la producción de endorfinas, unos químicos que te hacen sentir bien y disminuyen el dolor.

Bombas para controlar el dolor: Esta bomba especial del tamaño de un disco de hockey sobre hielo se implanta debajo de la piel. Presionas un botón en un dispositivo electrónico que se encuentra fuera del cuerpo para enviar analgésicos opioides a la médula espinal. Este método permite aliviar el dolor con una dosis baja de medicamento, para ayudarte a evitar algunos de los efectos secundarios de los opioides.

Acupuntura: en la acupuntura, se insertan agujas estériles muy delgadas en lugares específicos del cuerpo, denominados “puntos acupunturales”, que luego se extraen suavemente. Se cree que la acupuntura estimula el sistema nervioso para liberar analgésicos naturales y células del sistema inmunitario, que luego se desplazan a las áreas debilitadas del cuerpo y alivian los síntomas.

Cannabis medicinal: el cannabis se refiere a una familia de plantas que se utilizan para producir la marihuana y el hachís. Estas plantas se cultivan en todas partes del mundo y se han utilizado en remedios a base de hierbas durante siglos. Las plantas de cannabis contienen muchos químicos conocidos como cannabinoides. Hasta la fecha, las investigaciones realizadas sobre el cannabis sugieren que la mayor parte de sus beneficios médicos se debe a los efectos de dos cannabinoides principales:

  • THC (delta-9-tetrahidrocannabinol), que produce el efecto asociado al consumo de marihuana

  • CBD (cannabidiol), que no produce este efecto

Algunas investigaciones sugieren que el cannabis medicinal puede ayudar a aliviar el dolor en algunas personas.

Hipnosis: la hipnosis es un método que ayuda a entrar en un estado de calma y nivel de alerta para ser más consciente y concentrarse en determinados pensamientos, sentimientos, imágenes, sensaciones o comportamientos. La hipnosis se suele realizar con ayuda de un terapeuta especialmente capacitado. Se cree que la hipnosis puede ayudar a aliviar el dolor.

Ondas de radio: en esta técnica, que los médicos llaman ablación por radiofrecuencia, las ondas de radio crean una corriente eléctrica que lleva calor a través de una aguja que se inserta junto al nervio que está causando el dolor. Quemar el nervio detiene la señal de dolor. Las investigaciones sugieren que el alivio del dolor que se obtiene de la ablación por radiofrecuencia puede durar muchos meses.

Estimulación de la médula espinal: si las otras técnicas de manejo del dolor dejan de funcionar, es posible que tu médico te recomiende la estimulación de la médula espinal. En la parte baja de la espalda se implanta quirúrgicamente un dispositivo de aspecto similar al de un marcapasos, que está unido a unos cables diminutos en el conducto vertebral. Cuando sientes dolor, usas un control remoto para enviarle señales al dispositivo, que luego reemplaza el dolor con una sensación más tolerable, como un hormigueo o un masaje. Para quienes no les gusta la sensación de hormigueo, en los dispositivos más nuevos, el dolor se reemplaza con una estimulación que no se siente.

Cirugía, radioterapia y radiofármacos: si el cáncer de mama se ha extendido más allá de la mama hasta llegar a otras partes del cuerpo, un tumor puede causar dolor al presionar nervios u otros órganos. Mediante una cirugía se puede extirpar total o parcialmente un tumor que causa dolor. Aplicar radioterapia puede ayudar a reducir el tamaño del tumor que esté causando dolor. Los radiofármacos son medicamentos que contienen una sustancia radiactiva. El radiofármaco se inyecta en una vena y luego es absorbido por los huesos y reduce el tumor.

Redacción: Jamie DePolo, editora sénior

Revisado por 1 adviser médicos
 
Brian Wojciechowski, MD
Sistema de salud Crozer Health, área de Filadelfia, PA
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— Se actualizó por última vez el 5 de agosto de 2022, 20:31