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Avastin

Avastin (nombre genérico: bevacizumab) es un inhibidor del crecimiento de los vasos sanguíneos que tiene un uso alternativo para tratar determinados tipos de cáncer de mama en estadio avanzado o metastásicos. Avastin actúa bloqueando el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos de los cuales dependen las células cancerosas para crecer y funcionar.
 

Avastin (nombre genérico: bevacizumab) es una terapia dirigida aprobada en febrero de 2008 por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, sigla en inglés) de EE. UU. para utilizarse junto con Taxol (nombre genérico: paclitaxel) a fin de tratar a las personas a quienes les hayan diagnosticado cáncer de mama metastásico negativo para HER2 y que aún no hayan recibido quimioterapia para el cáncer de mama metastásico.

El 18 de noviembre de 2011, la FDA anunció que había eliminado la indicación de Avastin para el cáncer de mama porque se había demostrado que el medicamento no es seguro ni eficaz para ese uso. El medicamento en sí no se retiró del mercado, y los médicos pueden optar por utilizar Avastin a fin de tratar el cáncer de mama metastásico, ya sea que ese uso particular esté aprobado oficialmente por la FDA o no.

Avastin también está aprobado por la FDA para tratar el cáncer avanzado de pulmón, colon y recto.

La eliminación por parte de la FDA de la indicación para el cáncer de mama no afecta esas aprobaciones.

 

Cómo funciona Avastin

El cáncer de mama y otros tipos de cáncer necesitan un buen suministro de sangre para llevar oxígeno y nutrientes que las células cancerosas necesitan para crecer, funcionar y multiplicarse. Para obtener esa sangre, las células cancerosas tienen formas de estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos dentro del tumor. Avastin impide este crecimiento de vasos sanguíneos nuevos, lo que priva al cáncer de nutrientes.

El crecimiento de vasos sanguíneos nuevos dentro de un tumor se llama angiogénesis (“angio” significa vaso sanguíneo y “génesis”, nacimiento u origen). Las células cancerosas son capaces de producir una proteína, llamada factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV), para estimular la angiogénesis. Avastin bloquea el FCEV. Al bloquear el FCEV, Avastin puede interferir en el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos dentro del tejido mamario canceroso y dejar sin nutrientes al cáncer. Los médicos emplean el término antiangiogénico para describir a Avastin porque impide la formación de vasos sanguíneos. Avastin también es capaz de provocar cambios en los vasos sanguíneos que ya estén alimentando al cáncer, de manera que sea más difícil que el cáncer sobreviva y se torne más vulnerable a la quimioterapia. Avastin es un medicamento para inmunoterapia dirigida.

 

Qué esperar cuando recibes Avastin

Avastin se administra por vía intravenosa (i.v.), lo que significa que ingresa directamente al torrente sanguíneo a través de una vía o un puerto para tal fin. La primera dosis de Avastin dura aproximadamente 90 minutos, y el equipo de tratamiento te controlará para asegurarse de que no tengas una mala reacción. Después de eso, solo hacen falta entre 30 minutos y una hora para recibir las otras dosis de Avastin. Por lo general, Avastin se administra cada 2 semanas.

 

Efectos secundarios de Avastin

Algunos efectos secundarios comunes de Avastin son:

Estos efectos secundarios pueden controlarse y, en el caso de la presión arterial elevada, se puede tratar con una medicación normal. Otros efectos secundarios comunes posibles incluyen:

Un pequeño porcentaje de personas que toman Avastin han tenido efectos secundarios más graves, como coágulos de sangre en una vena, sanación lenta de heridas, perforación intestinal, mayor riesgo de accidente cerebrovascular o problemas cardíacos, insuficiencia renal y bajo recuento de glóbulos blancos. Si tienes cualquiera de estos efectos secundarios graves, el médico te suspenderá el tratamiento con Avastin.

Dado que Avastin se administra junto con la quimioterapia, es posible que también tengas efectos secundarios de la quimioterapia.

 
Referencias

Avastin (bevacizumab) prescribing information. Genentech. San Francisco, CA. 2018. Available at https://www.gene.com/download/pdf/avastin_prescribing.pdf(PDF)

— Se actualizó por última vez el 31 de marzo de 2022, 19:11