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La mastectomía frente a la lumpectomía

En ciertas situaciones, las personas diagnosticadas con cáncer de mama pueden tener la posibilidad de optar por la extirpación total de una mama (mastectomía) o por una cirugía con conservación de la mama (lumpectomía) seguida de radiación.
 

En ciertas situaciones, las personas diagnosticadas con cáncer de mama tienen la posibilidad de optar por la extirpación total de una mama (mastectomía) o por una cirugía con conservación de la mama (lumpectomía) seguida de radiación.

La lumpectomía seguida de radiación probablemente sea igual de eficaz que la mastectomía en pacientes que presentan cáncer en un único sitio de la mama y un tumor de menos de 4 cm. Los márgenes limpios también se consideran un requisito (es decir, no debe haber células cancerosas en el tejido que rodea al tumor).

 

Factores determinantes

Aunque la mayoría de las mujeres que tienen la posibilidad de elegir prefieren la lumpectomía, puesto que es menos invasiva, la decisión entre una lumpectomía y una mastectomía depende de cómo te sientas respecto de los siguientes aspectos:

  • ¿Deseas conservar la mama? Si para ti es importante conservar la mama, puedes decidirte por una lumpectomía con radiación en lugar de una mastectomía.

  • ¿Deseas que las mamas tengan un tamaño lo más similar posible entre sí? Para la mayoría de las mujeres, la lumpectomía tiene un buen resultado estético. En casos poco frecuentes, cuando es necesario extirpar un área mayor de tejido, la mama puede tener un aspecto distorsionado o ser más pequeña que la otra después de una lumpectomía. Existen [opciones de reconstrucción](/treatment/surgery/breast-reconstruction/types) disponibles que pueden llevarse a cabo después de una lumpectomía (si hay una distorsión considerable) o de una mastectomía. Si es necesario que te extirpen una área grande de tejido y para ti es importante que las dos mamas conserven un tamaño similar, puedes decidir, junto con el médico, qué procedimiento quirúrgico se adecua mejor a tu situación.

  • ¿Cuánto te preocupa la posibilidad de que el cáncer de mama vuelva a aparecer? Si la extirpación total de la mama te ayudará a preocuparte menos respecto de la posibilidad de que el cáncer de mama vuelva a aparecer (recurrencia), podrías considerar someterte a una mastectomía.

También hay otros factores menos personales que pueden influir sobre el tipo de cirugía que te hagas:

  • Lugar de residencia: Según investigaciones, las mujeres que residen en los Estados Unidos presentan mayor probabilidad de decidirse por una mastectomía en comparación con aquellas que viven en otros países. En las zonas sur y oeste medio de los EE. UU., la mastectomía es un procedimiento muy común. Desconocemos la causa, pero probablemente se deba a la actitud que asumen las mujeres y sus médicos.

  • Lugar de tratamiento: La lumpectomía se realiza más frecuentemente en hospitales universitarios que en hospitales comunitarios.

  • Época de formación del cirujano: Los cirujanos de mayor edad en algunas zonas de los Estados Unidos pueden ser más conservadores y menos propensos a ofrecer la lumpectomía con radiación como opción de tratamiento a sus pacientes, especialmente a las pacientes de mayor edad. Hasta mediados de la década de los ochenta, la mastectomía se consideraba el estándar en la atención médica para cualquier estadio de cáncer de mama. Según investigaciones, los cirujanos que recibieron formación universitaria antes de 1981 recomiendan la mastectomía con mayor frecuencia que la lumpectomía. Si te sientes más inclinada a decidirte por una opción en vez de la otra, pregúntale al cirujano cuántas mastectomías y lumpectomías realiza y por qué. Solicita la opinión de otro especialista para llegar a una comprensión más completa y equilibrada de tus opciones. No permitas que prejuicios ocultos o actitudes invariables te impidan obtener una óptima atención médica.

 

Lumpectomía: ventajas y desventajas

La principal ventaja de la lumpectomía es que permite conservar, en gran parte, el aspecto y la sensibilidad de la mama. Es una cirugía menos invasiva, por lo tanto, el tiempo de recuperación es más breve y llevadero en comparación con una mastectomía.

La lumpectomía tiene algunas desventajas posibles:

  • Después de la lumpectomía, es probable que debas someterte a radioterapia durante cinco a siete semanas, cinco días a la semana, para asegurarte de que el cáncer desaparezca.

  • La radioterapia puede afectar el momento y, posiblemente, las opciones de la reconstrucción después de la cirugía. También puede afectar las opciones de futuras cirugías destinadas a levantar o equilibrar las mamas.

  • Hay un riesgo un tanto más elevado de recurrencia localizada del cáncer después de una lumpectomía en comparación con una mastectomía. Sin embargo, la recurrencia localizada se puede tratar eficazmente con una mastectomía.

  • La mama no puede tolerar más radiación en forma segura si hay recurrencia de la enfermedad en la misma mama después de la lumpectomía. Esto se aplica tanto a la recurrencia del mismo cáncer o a la aparición de un nuevo tumor. Si se forma un segundo tumor en la misma mama, el médico generalmente te recomendará una mastectomía.

  • Tal vez necesites una o dos cirugías más después de la lumpectomía inicial. Durante la lumpectomía, el cirujano extirpa el tumor canceroso y extrae una parte del tejido sano que lo rodea (denominado “margen”). Luego, un patólogo analiza el tejido extraído para determinar si hay células cancerosas en el margen. Si se detectan células cancerosas, se debe extraer más tejido hasta que no haya cáncer en el margen. Lo ideal es que este procedimiento se realice durante la lumpectomía; sin embargo, el análisis de los márgenes puede llevar una semana aproximadamente. A veces, después de elaborar el informe patológico, se determina que los márgenes contienen células cancerosas y que es necesario realizar otra cirugía (llamada “reescisión”).

 

Mastectomía: ventajas y desventajas

Para algunas mujeres, la extirpación de la totalidad de la mama brinda más seguridad y tranquilidad (“¡simplemente, quítenlo todo!”). Es probable que aun así se necesite radioterapia, según los resultados del informe patológico.

La mastectomía tiene algunas desventajas posibles:

  • La mastectomía demora más tiempo y es un procedimiento más extenso que la lumpectomía, con una mayor cantidad de efectos secundarios posoperatorios y un tiempo de recuperación más prolongado.

  • La mastectomía implica la pérdida permanente de la mama.

  • Después de una mastectomía, es probable que debas someterte a otras intervenciones quirúrgicas para reconstruir la mama.

 

Es tu decisión

Las mamas pueden ser una parte tan importante de tu identidad, de tu sentir sobre quién eres, que probablemente harás mucho por conservarlas. Es una postura totalmente aceptable, sin importar la edad o el físico, SIEMPRE Y CUANDO no afecte tu estado de salud general y las posibilidades de lograr una recuperación plena.

— Se actualizó por última vez el 19 de enero de 2022 16:34

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