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Neuropatía

La neuropatía es el daño que se produce en uno o más nervios y generalmente causa adormecimiento, debilidad muscular o dolor en el área afectada. A menudo, la neuropatía comienza en las manos y los pies, pero también puede afectar otras partes del cuerpo.
 

La neuropatía es el término general para el dolor o la molestia ocasionados por el daño a los nervios del sistema nervioso periférico. Tu sistema nervioso periférico se compone de numerosos nervios que llevan señales desde el cerebro y la médula espinal hacia otras partes del cuerpo (periféricas), como las manos y los pies. El daño a estos nervios puede afectar el modo en que tu cuerpo envía señales a los músculos, las articulaciones, la piel y los órganos internos. Esto puede causar dolor, adormecimiento, pérdida de sensibilidad y otros síntomas.

En las personas diagnosticadas con cáncer de mama, la quimioterapia es la causa más común de la incómoda e incluso dolorosa neuropatía que limita la actividad y que, a menudo, se denomina neuropatía periférica inducida por quimioterapia. Los medicamentos de quimioterapia recorren el cuerpo y pueden causar daños en los nervios.

Los medicamentos de quimioterapia que pueden causar neuropatía incluyen los siguientes:

La neuropatía inducida por quimioterapia puede comenzar en cualquier momento una vez iniciado el tratamiento y puede empeorar a medida que este avanza. Generalmente comienza en los dedos del pie, pero puede expandirse e incluir piernas, brazos y manos. Los síntomas más comunes son:

  • dolor, hormigueo, ardor, debilidad o cosquilleo en brazos, manos, piernas y pies

  • sensaciones de dolor repentinas, agudas, punzantes o muy intensas

  • pérdida del sentido del tacto

  • torpeza

  • dificultad para usar las manos, levantar objetos o abrocharse las prendas

Otros síntomas posibles son:

  • problemas de equilibrio y dificultad para caminar

  • pérdida de la audición

  • dolor mandibular

  • estreñimiento

  • cambios en la sensibilidad a la temperatura

  • disminución de reflejos

  • dificultad para tragar

  • dificultad para orinar

  • cambios en la presión arterial

Otros tratamientos contra el cáncer de mama también pueden causar neuropatía:

 

Manejo de la neuropatía

Si sospechas que tienes neuropatía, consulta con tu médico de inmediato. Quizás pueda cambiarte el medicamento para aliviar tus problemas nerviosos. Tu médico quizás también te prescriba medicamentos, parches para el dolor o cremas tópicas que puedan ayudarte. Si la neuropatía no se trata, puede convertirse en un problema a largo plazo. Según los síntomas que experimentes, quizás te resulten útiles las siguientes recomendaciones para tratar los efectos de la neuropatía:

  • Manipula los objetos cortantes con cuidado para evitar herirte accidentalmente.

  • Ten cuidado al moverte. Camina lentamente y sujeta el pasamanos donde esté disponible.

  • Coloca una alfombra antideslizante en la bañera o ducha para evitar caídas.

  • Despeja las zonas por donde sueles caminar: retira objetos como alfombras, cables, juguetes y demás obstáculos, para reducir el riesgo de tropezar y caer.

  • Considera usar un bastón para mantener el equilibrio.

  • Protégete los pies de lesiones usando calzado o pantuflas todo el tiempo que puedas.

  • Controla la temperatura del agua con un termómetro o usa guantes para evitar quemaduras al tomar un baño o limpiar.

  • Descansa el tiempo necesario.

  • Busca fisioterapia o un programa de ejercicios diseñado para personas que tienen dolor neuropático.

  • Considera la posibilidad de usar técnicas de medicina complementaria, como la acupuntura y los masajes, para ayudar a estimular y restaurar la sensibilidad de los nervios.

  • Pregúntale a tu médico si debes consultar a un especialista en dolor si tienes síntomas intensos o duraderos.

 

Otras causas de neuropatía

Aunque la quimioterapia es la causa más común de neuropatía periférica, otros tratamientos también suelen ocasionarla. La cirugía y la terapia de radiación también pueden provocar daño en los nervios de la zona del pecho y debajo del brazo, lo que a su vez puede causar síntomas neuropáticos como dolor, adormecimiento, hormigueo o mayor sensibilidad en estas zonas. Perjeta (nombre genérico: pertuzumab), Kadcyla (nombre genérico: T-DM1 o ado-trastuzumab emtansina) y Ogivri (nombre genérico: trastuzumab-dkst), que son terapias dirigidas, también pueden causar neuropatía. El cáncer de mama en estadio avanzado puede causar neuropatía periférica si se expande a los nervios o a lo largo de ellos (como los nervios que rodean los ganglios linfáticos o los que están conectados al cerebro o la médula espinal), donde puede interferir en las señales hacia el sistema nervioso periférico. Los síntomas dependen de los nervios afectados.

— Se actualizó por última vez el 22 de febrero de 2022 18:44