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Cáncer de mama (seno) metastásico

El cáncer de mama metastásico (también llamado cáncer en estadio IV) se trata de un cáncer de mama que se ha esparcido fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo, por lo general, a los huesos, los pulmones, el cerebro o el hígado.
 

¿Qué es el cáncer de mama metastásico?

El cáncer de mama metastásico (también llamado cáncer en estadio IV) se trata de un cáncer de mama que se ha esparcido fuera de la mama hacia otras partes del cuerpo, por lo general, a los huesos, los pulmones, el cerebro o el hígado.

El proceso en que el cáncer se esparce a otras partes del cuerpo se llama “metástasis”. La metástasis se produce cuando las células cancerosas se desprenden del tumor original de la mama y van a otras partes del cuerpo. Estas células cancerosas se desplazan por el torrente sanguíneo o el sistema linfático (una red de ganglios y vasos que eliminan bacterias, virus y desechos celulares).

El cáncer de mama puede volver en otra parte del cuerpo meses o incluso años después del diagnóstico y el tratamiento originales. Esto se denomina recurrencia metastásica o recurrencia distante. Casi el 30 % de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama en estadio temprano desarrollan un cáncer metastásico. Como hay pocos casos de cáncer de mama en hombres, no queda claro cuántos de estos casos desarrollan metástasis, pero los hombres también son diagnosticados con cáncer de mama metastásico.

Cuando el primer diagnóstico de cáncer de mama es metastásico, se denomina cáncer de mama metastásico “de novo”. Esto significa que cuando el cáncer de mama se detecta por primera vez, ya se ha esparcido a otra parte del cuerpo.

El cáncer de mama metastásico está compuesto por células del tumor original que se desarrolló en la mama. Si el cáncer de mama se esparce a un hueso, por ejemplo, el tumor metastásico del hueso estará compuesto por células de cáncer de mama, no de células de cáncer en los huesos.

Ser diagnosticada con cáncer de mama metastásico puede ser abrumador. Es posible que te sientas enojada, asustada, estresada o triste. Algunas personas tal vez cuestionen los tratamientos del cáncer que han recibido o tal vez se enfurezcan con sus médicos o con ellas mismas por no haber podido curar la enfermedad. Y otras quizás reaccionen al diagnóstico de cáncer de mama metastásico como si fuera una noticia más. No hay formas adecuadas o erróneas de asimilar el diagnóstico. Necesitas hacer y permitirte sentir lo que sea mejor para ti en esa situación.

Ten en cuenta que la enfermedad metastásica no es un caso perdido. Muchas personas diagnosticas con cáncer de mama en estadio IV llegan a tener una vida larga y productiva. Hay muchas opciones para tratar el cáncer de mama metastásico, y todos los días se prueban nuevos medicamentos. Cada vez más personas viven la vida al máximo mientras reciben tratamiento del cáncer de mama metastásico.

Si bien el cáncer de mama metastásico no tiene cura, el tratamiento puede mantenerlo bajo control durante algunos años. Si un tratamiento deja de funcionar, es posible que haya otro para probar. El cáncer puede estar activo en ciertos momentos y luego entrar en remisión durante un tiempo. Se suelen usar varios tratamientos diferentes, ya sea solos, combinados o en secuencia. Según el caso, es posible que el médico te recomiende tomarte un descanso del tratamiento cuando la enfermedad esté bajo control y te sientas bien.

 

Síntomas y diagnóstico del cáncer de mama metastásico

Las partes del cuerpo más frecuentes a las que se suele esparcir (hacer metástasis) el cáncer de mama son los huesos, los pulmones, el cerebro y el hígado. Sin embargo, el cáncer de mama metastásico también puede afectar otras partes del cuerpo.

Los síntomas del cáncer de mama metastásico pueden variar mucho en función de la ubicación del tumor, pero algunos de estos son los siguientes:

  • dolor de espalda, en los huesos o las articulaciones que no desaparece

  • dificultad para orinar (incontinencia o incapacidad de orinar); este puede ser un indicio de que un tumor está presionando los nervios de la espalda

  • adormecimiento o debilidad en cualquier lugar del cuerpo

  • una tos seca constante

  • falta de aliento o dificultad para respirar

  • dolor torácico

  • pérdida del apetito

  • inflamación, dolor o sensibilidad abdominal

  • náuseas, vómitos y pérdida de peso constantes

  • ictericia (una coloración amarillenta en la piel y la parte blanca de los ojos)

  • dolores de cabeza intensos

  • problemas de la vista (visión borrosa, visión doble, pérdida de la visión)

  • convulsiones

  • pérdida del equilibrio

  • confusión

Si tienes antecedentes de cáncer de mama y desarrollas alguno de los síntomas del cáncer de mama metastásico, el médico puede recomendarte una o más de las siguientes pruebas para verificar si el cáncer ha regresado:

  • análisis de sangre (incluye búsqueda de marcadores tumorales para algunos pacientes)

  • una exploración ósea de todo el cuerpo, con radiografías de huesos específicos o sin ellas

  • RM (resonancia magnética) de la columna vertebral o el cerebro

  • CT (tomografía computarizada) de tórax, abdomen, pelvis o cerebro

  • tomografía por emisión de positrones (TEP)

  • una radiografía o ecografía del abdomen o del pecho

  • una broncoscopia si tienes una tos constante o problemas respiratorios

  • una biopsia de cualquier área sospechosa

  • una punción para sacar líquido del área donde se observan los síntomas en busca de células cancerosas; una punción pleural (también llamada toracocentesis) para sacar líquido atrapado entre el pulmón y la pared torácica; una punción espinal para sacar líquido de alrededor de la médula espinal; y una punción abdominal (llamada paracentesis) para sacar líquido atrapado en la cavidad abdominal

Es posible que también se indiquen estos análisis si no tienes antecedentes de cáncer de mama y el médico no logra determinar la causa de tus síntomas.

Cuando el cáncer de mama se esparce a otras partes del cuerpo, es importante confirmar si tiene algunas características que puedan afectar tus opciones de tratamiento, como el estado frente a HER2 y el estado respecto de los receptores de hormonas. Si te diagnosticaron cáncer de mama metastásico unos años después del diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano, puede parecer lógico dar por sentado que el estado respecto de los receptores de hormonas y el de HER2 tendrán las mismas características. Sin embargo, se ha demostrado a través de investigaciones que el estado del cáncer de mama en estadio temprano respecto de los receptores de hormonas y el estado de HER2 puede ser distinto que el de la recurrencia metastásica.

Se puede realizar una biopsia para determinar estos factores, que pueden afectar tu tratamiento, los cuales se mostrarán en tu informe patológico. Obtén más información sobre los siguientes temas: Obtener tu informe patológico.

 

Sitios frecuentes de metástasis

Los síntomas y diagnóstico del cáncer de mama metastásico varían en función de la parte del cuerpo a la cual se extendió el cáncer, al igual que tus opciones de tratamiento.

Obtén más información sobre los siguientes temas:

 

Tratamiento para el cáncer de mama metastásico

Hay varios enfoques para tratar el cáncer de mama metastásico. Cada caso de cáncer es único y se puede personalizar el tratamiento según tu situación particular.

Los médicos suelen tratar el cáncer de mama metastásico en cualquier parte del cuerpo con medicamentos sistémicos, que sirven para tratar el cáncer en todo el cuerpo. La quimioterapia, la terapia hormonal, las terapias dirigidas y la inmunoterapia son medicamentos sistémicos. Y a veces se recomiendan tratamientos locales que actúan específicamente sobre una parte del cuerpo, como la cirugía o la radiación.

La mayoría de las decisiones sobre el tratamiento dependen de la parte del cuerpo a la que se haya esparcido el cáncer, las características del cáncer (por ejemplo, el estado respecto de los receptores de hormonas y el estado de HER2) y los tratamientos que hayas recibido antes.

Obtén más información sobre los siguientes temas: tratamientos para el cáncer de mama metastásico.

 

Estudios clínicos sobre el cáncer de mama metastásico

Si estás recibiendo tratamiento para un cáncer de mama metastásico, quizá te convenga hablar con tu médico sobre la posibilidad de participar en un estudio clínico que sea apropiado para ti. Es importante saber que los investigadores que realizan estudios clínicos evalúan minuciosamente tu situación particular antes de aprobar tu participación en el estudio. Participar en un estudio clínico te permite ayudar a los investigadores a encontrar mejores tratamientos del cáncer de mama que podrían prolongar la vida de otras personas diagnosticadas con cáncer en el futuro. Pero también podrías beneficiarte del tratamiento que están estudiando los investigadores.

Obtén más información sobre los siguientes temas: estudios clínicos sobre el cáncer de mama metastásico.

 

Vivir con cáncer de mama metastásico

Puede ser muy angustiante para ti, para tu familia y para tus seres queridos descubrir que el cáncer de mama se ha esparcido a otras partes del cuerpo, pero hay maneras de sobrellevar los sentimientos, obtener ayuda, recibir asesoramiento sobre cómo hablar del diagnóstico con tu familia y amigos, y trabajar después del diagnóstico.

Obtén más información sobre los siguientes temas: vivir con cáncer de mama metastásico.

 

Sexualidad y cáncer de mama metastásico

No siempre es fácil equilibrar tu necesidades sexuales con las dificultades físicas y emocionales que supone el diagnóstico de cáncer de mama metastásico. Puedes manejar los problemas sexuales que pueden surgir a partir del diagnóstico de cáncer de mama metastásico.

Obtén más información sobre los siguientes temas: sexualidad y cáncer de mama metastásico.

 

Planificar con anticipación el final de la vida

Hay cuestiones emocionales, financieras, legales, prácticas y físicas que debes considerar cuando decides que no deseas continuar recibiendo tratamiento del cáncer de mama metastásico. Algunas pueden ser las siguientes:

  • sobrellevar los síntomas para mantener la comodidad

  • obtener información sobre la ayuda que puedes recibir de los centros de cuidados para pacientes terminales

  • organizar tu situación económica

Es totalmente comprensible si sientes que no estás lista para leer este material, pero te recomendamos que hables con tus seres queridos o con un consejero sobre tus temores y preocupaciones.

Si te sientes lista, obtén más información sobre los siguientes temas planificar con anticipación el final de la vida.

 

Mitos e ideas falsas sobre el cáncer de mama metastásico

El cáncer de mama metastásico es muy diferente del cáncer de mama en estadio temprano.

Obtén más información sobre estos temas frecuentes mitos e ideas falsas sobre el cáncer de mama metastásico.

 

Veinte términos que debes conocer acerca del cáncer de mama metastásico

Si te diagnosticaron cáncer de mama metastásico, probablemente te encuentres con muchos términos que no conoces mientras intentas aprender sobre la enfermedad. Aquí incluimos 20 términos clave que te ayudarán a entender mejor el diagnóstico, los tratamientos y la experiencia de vivir con cáncer de mama metastásico.

Aquí puedes conocer Veinte términos que debes conocer acerca del cáncer de mama metastásico.

— Se actualizó por última vez el 9 de febrero de 2022 22:55

Revisado por 4 advisers médicos
 
Jenni Sheng, MD
Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, Baltimore, Maryland
Marisa C. Weiss, MD
Centro médico Lankenau Medical Center, Wynnewood, PA
Brian Wojciechowski, MD
Sistema de salud Crozer Health, área de Filadelfia, PA
Sameer Gupta, MD, MPH
Bryn Mawr Hospital, Bryn Mawr, PA
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