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En una nueva investigación, se destaca una relación entre la terapia de reemplazo hormonal y el riesgo de cáncer de mama

Según muchas investigaciones, existe una relación entre el riesgo de padecer cáncer de mama y el uso de la terapia de reemplazo hormonal (TRH) para tratar los síntomas menopáusicos. Los resultados de todos los estudios no son exactamente iguales, pero existen pruebas fehacientes que indican lo siguiente:

  • La TRH aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama invasivo.
  • El riesgo de padecer cáncer de mama aumenta durante los primeros años de uso de la TRH; el riesgo parece seguir aumentando cuanto más tiempo una mujer utilice la TRH.
  • Tanto la TRH combinada (contiene estrógeno y progesterona) como la TRH solo con estrógeno aumentan el riesgo de padecer cáncer de mama, pero la TRH combinada aumenta el riesgo en mayor medida.
  • La TRH de dosis altas aumenta el riesgo en mayor medida que la TRH de dosis bajas.

En un estudio amplio se respaldan aun más estas relaciones entre la TRH y el mayor riesgo de padecer cáncer de mama. Los resultados se presentaron en la reunión anual de 2012 de la Asociación Americana para la Investigación sobre el Cáncer (AACR). Lee el resumen del estudio: “Long-term use of hormone therapy and breast cancer incidence and mortality” (Uso a largo plazo de la hormonoterapia, incidencia del cáncer de mama y mortalidad) (en inglés).

En el estudio, se utilizó información de un estudio muy amplio que se encuentra en desarrollo llamado “Nurses’ Health Study” (Estudio de salud de las enfermeras), en el que se incluyen alrededor de 122.000 enfermeras que tenían entre 25 y 42 años cuando se incorporaron al estudio. Los investigadores hicieron un seguimiento de diversos factores relativos a la salud de las enfermeras durante más de 20 años. En este caso, los investigadores analizaron información sobre el uso de la TRH y los diagnósticos de cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas entre 1980 y 2008.

En este estudio se detectó un vínculo más sólido entre la TRH combinada y el riesgo de cáncer de mama en comparación con la TRH solo con estrógeno, lo cual refleja los resultados de estudios anteriores. También se detectó que el riesgo de padecer cáncer de mama aumentaba de manera constante cuanto más tiempo una mujer utilizaba la TRH.

En comparación con las mujeres que nunca utilizaron la TRH:

  • Las mujeres que recibieron TRH combinada durante 10 a 15 años tuvieron un 88 % más de probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama.
  • Las mujeres que recibieron TRH combinada durante 15 a 20 años tuvieron un 150 % más de probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama invasivo.
  • Las mujeres que recibieron TRH solo con estrógeno durante 10 a 15 años tuvieron un 22 % más de probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama invasivo.
  • Las mujeres que recibieron TRH solo con estrógeno durante 15 a 20 años tuvieron un 43 % más de probabilidades de recibir un diagnóstico de cáncer de mama invasivo.

A diferencia de las mujeres que recibieron TRH de manera activa (llamadas “usuarios actuales” en este estudio), las mujeres que recibieron TRH en el pasado, incluso durante períodos prolongados, pero que dejaron de utilizarla (llamadas “usuarios anteriores”) tuvieron solo un riesgo ligeramente mayor de padecer cáncer de mama. Esto implica que el riesgo de padecer cáncer de mama disminuye después de que finaliza la TRH. En otros estudios, se llegó al mismo resultado.

Curiosamente, según los resultados del estudio, si bien el uso de TRH aumentó el riesgo de padecer cáncer de mama, no aumentó el riesgo de morir a causa de esta enfermedad.

Los efectos secundarios de la menopausia pueden disminuir drásticamente la calidad de vida de algunas mujeres. Estas mujeres deben evaluar los beneficios y riesgos de la TRH. Si tienes bochornos intensos u otros efectos secundarios de la menopausia y estás pensando en tomar TRH, habla con tu médico sobre otras opciones. Pregunta cómo reducir al mínimo el riesgo de padecer cáncer de mama Y aliviar los síntomas. Asegúrate de analizar los puntos a favor y en contra de los diferentes tipos de TRH.

Si decides recibir TRH, pregunta si puedes usar una formulación de dosis baja solo con estrógeno e intenta tratarte con ella durante la menor cantidad de tiempo posible. También puedes preguntar acerca de la TRH vaginal o transdérmica.

Puedes obtener más información sobre la menopausia y las formas de tratar los efectos secundarios en las páginas Cómo manejar los síntomas menopáusicos del sitio Breastcancer.org.


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