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El agregado de la tomosíntesis digital a la mamografía digital mejoró la precisión de los radiólogos

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La tomosíntesis digital genera una imagen tridimensional de la mama por medio de rayos X. Se utilizan varias imágenes de baja dosis tomadas desde diferentes ángulos de la mama para generar la imagen 3D final.

Una mamografía genera una imagen bidimensional de la mama a partir de dos imágenes radiográficas de cada mama.

La tomosíntesis digital está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, pero aún no se considera como el tratamiento convencional de detección del cáncer de mama. Debido a que es relativamente nueva, la tomosíntesis digital está disponible en pocos hospitales.

Según los resultados de un estudio, cuando los radiólogos analizaron imágenes de tomosíntesis digitales junto con imágenes de mamografías digitales, fueron más precisos y tuvieron índices falsos positivos que instaron a volver a citar a las pacientes para hacerse más estudios más bajos que los radiólogos que solo examinaron mamografías digitales.

Un "falso positivo" es un área anómala que en la mamografía parece cáncer, pero que resulta ser un área sana. Además de la preocupación por tener un diagnóstico de cáncer de mama, un falso positivo implica más pruebas y consultas de seguimiento, lo que resulta estresante.

La investigación fue publicada en línea el 20 de noviembre de 2012 por la revista científica Radiology. Lee el resumen de “Assessing Radiologist Performance Using Combined Digital Mammography and Breast Tomosynthesis Compared with Digital Mammography Alone: Results of a Multicenter, Multireader Trial.” (Evaluación del desempeño del radiólogo mediante el uso combinado de mamografía digital y tomosíntesis de la mama en comparación con la mamografía digital solamente: Resultados de un estudio multicéntrico de múltiples lectores) (en inglés).

La investigación constó de dos estudios. En el primer estudio, 12 radiólogos analizaron imágenes mamarias de 312 mujeres. En el segundo estudio, 15 radiólogos analizaron imágenes mamarias de 310 mujeres.

Todos los radiólogos dieron diagnósticos más precisos cuando examinaron las mamografías digitales juntos con las tomosíntesis digitales en lugar de cuando analizaron solo mamografías digitales:

  • Los radiólogos del primer estudio tuvieron alrededor de un 11 % más de precisión para identificar correctamente cualquier tipo de cáncer de mama.
  • Los radiólogos del segundo estudio tuvieron alrededor de un 16 % más de precisión para identificar correctamente cualquier tipo de cáncer de mama.

El agregado de la tomosíntesis digital a la mamografía digital también redujo la cantidad de falsos positivos hallados por todos los radiólogos:

  • Los índices falsos positivos que instaron a volver a citar a las pacientes bajaron casi un 39 % en el primer estudio y casi un 17 % en el segundo estudio.

Si bien los resultados de este pequeño estudio son muy prometedores, es necesario hacer más investigaciones antes de que la tomosíntesis digital pase a formar parte de los estudios de detección habituales del cáncer de mama. Como se trata de otro estudio de diagnóstico por imágenes, la tomosíntesis digital expone a las mujeres a más radiación. Los investigadores buscan los modos de reemplazar las imágenes convencionales de las mamografías con aquellas generadas a partir de imágenes de tomosíntesis digital, a fin de reducir la exposición a la radiación.

Visita la página Tomosíntesis digital del sitio Breastcancer.org para obtener más información sobre cómo se realiza el estudio y en qué difiere de la mamografía.


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