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El tamoxifeno puede disminuir el riesgo de un segundo cáncer en mujeres que presentan una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2

En un estudio, se observó que las mujeres con una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2 que tomaron tamoxifeno después de ser diagnosticadas con cáncer de mama tuvieron menos segundos tumores malignos en la otra mama que las mujeres que no tomaron tamoxifeno. Esto indica que el tamoxifeno puede ser una buena opción para reducir el riesgo en estas mujeres con alto riesgo, pero es necesario realizar más investigaciones.

El estudio fue publicado en línea el 5 de agosto de 2013 por Journal of Clinical Oncology (Revista de oncología clínica).

Lee el resumen de “Tamoxifen and Risk of Contralateral Breast Cancer for BRCA1 and BRCA2 Mutation Carriers” (Tamoxifeno y el riesgo de cáncer de mama contralateral para portadoras de mutaciones de los genes BRCA1 y del BRCA2) (en inglés).

La mayoría de los casos heredados de cáncer de mama están relacionados con dos genes que presentan anomalías: BRCA1 (gen de cáncer de mama 1) y BRCA2 (gen de cáncer de mama 2).

Todas las personas tienen genes BRCA1 y BRCA2. La función de los genes BRCA es reparar el daño celular y mantener el crecimiento regular de las células mamarias. Sin embargo, cuando estos genes contienen anomalías o mutaciones que se transmiten de una generación a otra, no funcionan normalmente, y el riesgo de cáncer de mama aumenta. Los genes BRCA1 y BRCA2 con anomalías pueden representar hasta el 10 % de todos los casos de cáncer de mama.

Las mujeres con una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2:

  • Presentan un riesgo de hasta el 85 % de por vida de padecer cáncer de mama.
  • Presentan un riesgo de por vida mucho más alto que el promedio de padecer cáncer de ovario; las estimaciones varían entre un 15 % y un 60 %.

Las mujeres que saben que portan genes BRCA1 o BRCA2 con anomalías pueden tomar medidas para reducir el riesgo. Probablemente oíste hablar sobre la decisión de Angelina Jolie de someterse a una mastectomía doble preventiva al enterarse de que tenía una anomalía en el gen BRCA1. La mastectomía doble preventiva es una opción para reducir el riesgo muy agresiva e irreversible. Si bien constituye una buena opción para algunas mujeres, no es adecuada para todas.

El tamoxifeno es un tipo de medicamento de hormonoterapia llamado “modulador selectivo de los receptores de estrógeno (MSRE)”. Los MSRE bloquean la acción del estrógeno en las células de cáncer de mama y en otras células al posarse en los receptores de estrógeno de dichas células. Los MSRE no afectan a todos los receptores de estrógeno de la misma manera porque son selectivos (como el nombre lo indica). En las células óseas, los MSRE interactúan con los receptores de la misma manera que el estrógeno y fortalecen los huesos. En las células mamarias, los MSRE bloquean la interacción de los receptores con el estrógeno y limitan el crecimiento celular.

Además de utilizarse para reducir el riesgo de que el cáncer de mama positivo para receptores de hormonas en estadio temprano vuelva a aparecer (recurrencia) y para tratar este tipo de cáncer de mama en estadio avanzado, el tamoxifeno también se utiliza para reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres que no fueron diagnosticadas pero que presentan un riesgo mayor al promedio de padecer la enfermedad. Sin embargo, el tamoxifeno no se utilizó mucho para reducir el riesgo en mujeres con una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2, debido a que se realizaron muy pocas investigaciones (solo un estudio) específicamente sobre el tamoxifeno y ese grupo de mujeres.

En este estudio, los investigadores analizaron información del International BRCA1 and BRCA2 Carrier Cohort Study (Estudio internacional de cohortes de portadoras del gen BRCA1 y BRCA2), el Kathleen Cuningham Foundation Consortium for Research into Familial Breast Cancer (Consorcio Kathleen Cuningham, Fundación para la investigación del cáncer de mama familiar) y el Breast Cancer Family Registry (Registro Familiar de Cáncer de Mama):

  • 1.583 mujeres presentaban una anomalía en el gen BRCA1.
  • 881 mujeres presentaban una anomalía en el gen BRCA2.

Todas las mujeres habían sido diagnosticadas con cáncer en una mama desde 1970. Ninguna de ellas había sido diagnosticada con cáncer de mama antes y ninguna había tomado tamoxifeno.

Después de ser diagnosticadas con cáncer de mama, las mujeres informaron si habían tomado tamoxifeno:

  • 383 mujeres (24 %) con una anomalía en el gen BRCA1 tomaron tamoxifeno.
  • 454 mujeres (52 %) con una anomalía en el gen BRCA2 tomaron tamoxifeno.

Los investigadores observaron que las mujeres que tomaron tamoxifeno tuvieron menos probabilidades de ser diagnosticadas con un segundo cáncer nuevo en la otra mama en comparación con las mujeres que no tomaron tamoxifeno. El riesgo fue el siguiente:

  • 62 % más bajo para las mujeres con una anomalía en el gen BRCA1
  • 67 % más bajo para las mujeres con una anomalía en el gen BRCA2

El estado del receptor de hormonas del primer cáncer de mama no afectó el grado de reducción del riesgo asociado con la administración de tamoxifeno.

Si bien los resultados de este estudio son muy prometedores, existen algunas limitaciones. Este estudio no fue aleatorio, lo cual significa que las mujeres no fueron asignadas al azar para tomar tamoxifeno o para no tomarlo. Por lo tanto, pudo haber algún motivo por el que determinadas mujeres tomaron tamoxifeno y otras no lo hicieron. Otros factores, como la edad y otros problemas de salud, también pueden haber afectado el riesgo de las mujeres de padecer un segundo cáncer nuevo. Es necesario realizar más investigaciones y un seguimiento más exhaustivo de las mujeres en este estudio para tener la certeza de que el tamoxifeno es una buena opción para reducir el riesgo en mujeres que presentan una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2.

Si presentas una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2 y se te diagnosticó cáncer de mama, tú y tu médico deben considerar detenidamente tu riesgo de padecer un nuevo cáncer así como tus preferencias al elaborar tu plan de tratamiento. Someterte a la extirpación de la otra mama sana es una opción que puedes considerar. También puedes considerar someterte a una extirpación preventiva de ovarios. Tomar tamoxifeno es otra opción. También puedes adoptar medidas relacionadas con el estilo de vida, como mantener un peso saludable, evitar las bebidas alcohólicas y hacer ejercicio con regularidad.

La situación de cada mujer es única. Habla con tu médico sobre tu nivel de riesgo y sobre las formas de tratarlo que sean más adecuadas para ti.

Para obtener más información sobre otras medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de ser diagnosticada con un primer o segundo cáncer de mama si presentas una anomalía en el gen BRCA1 o BRCA2, visita la página Genética (en inglés) en la sección Disminuye los riesgos de Breastcancer.org.


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