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La radiación a los ganglios linfáticos axilares causa menos linfedema que la cirugía

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Un estudio descubrió que mujeres con diagnóstico de cáncer de mama en estadio temprano son menos propensas a tener linfedema si reciben radiación para sus ganglios linfáticos axilares, en lugar de que se los extirpe por cirugía.

El estudio, ensayo AMAROS, se presentó en el Congreso europeo sobre el cáncer el 4 de octubre de 2013. Lee el artículo “Axillary lymph node dissection versus axillary radiotherapy; A detailed analysis of morbidity. Results from the EORTC 10981-22023 AMAROS trial.” (Disección del ganglio linfático axilar en comparación con la terapia de radiación axilar: Un análisis detallado de la morbilidad. Resultados de la prueba AMAROS, EORTC 10981-22023) (en inglés).

Cuando se extirpa el cáncer de mama en estadio temprano, el ganglio linfático más cercano al cáncer (llamado ganglio centinela) también se suele extirpar y se lo envía a un patólogo para su evaluación. La extirpación de este ganglio se denomina biopsia del ganglio centinela o disección del ganglio centinela.

Si se detectan células cancerígenas en el ganglio centinela, significa que el cáncer se ha propagado más allá de la mama. En el pasado, los médicos creían que podría ser necesario proporcionar más tratamientos para reducir el riesgo de que el cáncer volviera a aparecer (recurrencia), lo que incluye:

  • extirpación de otro ganglio linfático axilar (disección del ganglio axilar)
  • terapia de radiación en los ganglios linfáticos axilares (radiación axilar)
  • quimioterapia
  • tratamiento hormonal, si el cáncer es receptor de hormonas positivo

Sin embargo, las investigaciones han demostrado que las mujeres a las que se les ha diagnosticado cáncer de mama en estadio temprano con un ganglio centinela positivo, y no recibieron otros tratamientos, corren el mismo riesgo que las mujeres a las que se les realizó una disección de ganglio axilar. Además, presentaron un riesgo más bajo de linfedema. Los resultados del ensayo AMAROS también respaldan la idea de que no se necesita otra cirugía si el ganglio centinela es positivo: además, los investigadores hallaron que la radiación axilar también produce menos linfedema que la cirugía axilar. Resultados del mismo estudio presentados en la reunión anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica de julio de 2013 también descubrieron que la radiación axilar reduce la recurrencia de los riesgos, al igual que la cirugía de ganglio linfático axilar.

El linfedema es la inflamación de los tejidos blandos causada por la acumulación de líquido linfático. Según el tipo de cirugía y otros tratamientos que reciba una persona, es posible que el linfedema aparezca en el brazo, en la mano, en la mama, en el tronco o en el abdomen. La inflamación puede estar acompañada de dolor, tirantez, adormecimiento y algunas veces infección. El linfedema puede aparecer días, meses o años después del tratamiento del cáncer de mama, y puede ser temporal o continuo. Debido a que el linfedema puede diagnosticarse erróneamente o puede pasarse por alto en los casos leves, es difícil saber la cantidad exacta de mujeres que se ven afectadas. Los expertos calculan que el 20-30 % de las mujeres tendrán algún tipo de linfedema después de una cirugía de cáncer de mama.

En el ensayo AMAROS, alrededor de 1400 mujeres con diagnósticos de cáncer de mama en estadio temprano con resultados positivos en la biopsia del ganglio centinela fueron aleatoriamente divididas en dos grupos de tratamiento:

  • se realizó la disección del ganglio axilar a un grupo (744 mujeres)
  • el otro grupo recibió radiación axilar diaria 5 días a la semana durante 5 semanas al otro grupo (681 mujeres)

Algunas mujeres fueron sometidas tanto a la disección del ganglio axilar como a la radiación axilar.

Ambos grupos eran similares en cuanto a la edad, al tamaño y grado del cáncer, a las características del cáncer y al hecho de que las mujeres hayan recibido otros tratamientos después de la cirugía. Los investigadores evaluaron cualquier linfedema al año, a los 3 y 5 años después de la cirugía para ambos grupos de mujeres.

Después de 10 años de seguimiento, el índice de linfedema en las mujeres que se habían sometido a una disección de ganglio linfático axilar fue el siguiente:

  • 25,6 % al año
  • 21 % a los 3 años
  • 20,8 % a los 5 años

El índice de linfedema en las mujeres que se habían sometido a una radiación axilar fue el siguiente:

  • 15 % al año
  • 13,4 % a los 3 años
  • 10,3 % a los 5 años

La diferencia fue considerable, lo que significa que era probable debido a la diferencia en el tratamiento y no simplemente por casualidad.

Las mujeres que se sometieron tanto a la disección del ganglio axilar como a la radiación axilar tuvieron los índices más altas de linfedema:

  • 59,3 % al año
  • 44,8 % a los 3 años
  • 58,3 % a los 5 años

Las mujeres que se sometieron a una disección axilar también tuvieron más complicaciones por la cirugía, como sangrado, infección y seroma (una acumulación de líquido linfa debajo de la piel cerca de la zona quirúrgica):

  • el 29 % de las mujeres a las que se les realizó disección de ganglio axilar padeció complicaciones quirúrgicas
  • el 9 % de las mujeres a las que se les practicó radiación axilar padeció complicaciones quirúrgicas

Los resultados de este estudio son muy positivos y nos proporcionan más pruebas de que no se necesitan más cirugías si el cáncer se detecta en el ganglio centinela de una mujer a quien se le ha diagnosticado cáncer de mama en estadio temprano.

Si te han diagnosticado cáncer de mama en estadio temprano, se puede realizar una biopsia del ganglio centinela como parte de la cirugía. Si se detectan células cancerígenas en el ganglio centinela, el médico considerará todos los detalles de la situación, lo que incluye tu edad y las características del cáncer (tamaño, estadio, etc.) antes de recomendar los tratamientos para reducir el riesgo de recurrencia.

Puedes obtener más información visitando las páginas de la sección Extirpación de ganglios linfáticos del sitio Breastcancer.org.


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