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Suministrar Herceptin y quimioterapia con antraciclinas al mismo tiempo no ofrece beneficios adicionales

El tratamiento ofrecido para debilitar y destruir el cáncer de mama ANTES de la cirugía se llama tratamiento neoadyuvante. El uso de tratamientos neoadyuvantes no es rutinario para tratar todos los tipos de cáncer de mama, pero puede utilizarse si se trata de un cáncer grande o agresivo. Uno o más medicamentos de quimioterapia normalmente se utilizan en un tratamiento neoadyuvante. Las terapias dirigidas con Herceptin (nombre genérico: trastuzumab), Tykerb (nombre genérico: lapatinib) y Perjeta (nombre genérico: pertuzumab) también pueden usarse en un tratamiento neoadyuvante si el cáncer es positivo para HER2. El cáncer de mama positivo para HER2 tiene demasiadas copias del gen HER2/neu, que producen una cantidad excesiva de la proteína HER2. Los tipos de cáncer de mama positivos para HER2 tienden a ser agresivos, por lo que los médicos pueden recomendar el tratamiento neoadyuvante para ellos.

Herceptin puede administrarse al mismo tiempo que la quimioterapia neoadyuvante (los médicos lo llaman concurrente) o después de que se realice la quimioterapia (secuencial).

Un estudio descubrió que la administración de la terapia dirigida de Herceptin al mismo tiempo que un tratamiento de quimioterapia que contiene una antraciclina antes de la cirugía contra el cáncer de mama positivo para HER2 no ofrece más beneficios que el suministro de Herceptin después de la quimioterapia y puede causar menos problemas cardíacos.

El estudio se publicó en la edición en línea del 13 de noviembre de 2013 de la revista The Lancet Oncology . Lea el resumen "Fluorouracil, epirubicin, and cyclophosphamide (FEC-75) followed by paclitaxel plus trastuzumab versus paclitaxel plus trastuzumab followed by FEC-75 plus trastuzumab as neoadjuvant treatment for patients with HER2-positive breast cancer (Z1041): a randomized, controlled, phase 3 trial" (El fluorouracilo, epirubicina y ciclofosfamida [FEC-75], seguido de paclitaxel con trastuzumab comparado con paclitaxel más trastuzumab seguido de FEC-75 más trastuzumab como tratamiento neoadyuvante en pacientes con cáncer de mama positivo para HER2 [Z1041]: un ensayo aleatorizado controlado de fase 3) (en inglés).

Los medicamentos de quimioterapia con antraciclinas son los siguientes:

  • Adriamicina (nombre genérico: doxorrubicina)
  • Ellence (nombre genérico: epirrubicina)
  • Doxil (nombre genérico: doxorrubicina liposomal)
  • Daunorrubicina (nombres comerciales: Cerubidine, DaunoXome)
  • Mitoxantrona (nombre comercial: Novantrone)

Las antraciclinas funcionan a través del daño de los genes de las células cancerígenas e impiden que se reproduzcan.

Tanto Herceptin como las antraciclinas pueden causar problemas cardíacos, que incluyen la función cardíaca disminuida e insuficiencia cardíaca. El riesgo de problemas cardíacos puede ser más alto cuando el Herceptin y una antraciclina se utilizan al mismo tiempo.

Una de las formas en que los médicos determinan la eficacia del tratamiento neoadyuvante es observar el tejido extirpado durante la cirugía para comprobar si hay células cancerígenas activas. Si no hay células cancerígenas activas presentes, los médicos lo denominan una «respuesta patológica completa».

En este estudio, los investigadores querían comprobar si había diferencias en los índices de respuesta completa patológica para las mujeres que recibieron Herceptin neoadyuvante al mismo tiempo que la quimioterapia y para las mujeres que recibieron Herceptin después de la quimioterapia neoadyuvante.

Más de 280 mujeres con diagnóstico de cáncer de mama positivo para HER2 fueron asignadas aleatoriamente a recibir ya sea Herceptin y quimioterapia de manera concurrente o secuencial antes de la cirugía:

  • 140 mujeres recibieron Herceptin después de quimioterapia (grupo secuencial)
  • 142 mujeres recibieron Herceptin al mismo tiempo que la quimioterapia (grupo concurrente)

Los índices de respuesta patológica completa fueron los siguientes:

  • el 56,5 % en el grupo secuencial
  • el 54,2 % en el grupo concurrente

Las mujeres en el grupo secuencial también eran menos propensas a tener problemas cardíacos.

En los Estados Unidos, la mayoría de los médicos administran Herceptin neoadyuvante después de un medicamento de quimioterapia con antraciclina (forma secuencial). Este estudio agrega más evidencia sobre la efectividad de ese tratamiento.

Si le han diagnosticado recientemente cáncer de mama positivo para HER2 y todavía no se ha sometido a una cirugía, es posible que desee preguntarle a su médico si el tratamiento neoadyuvante se recomienda para su caso. Juntos, pueden elegir el mejor plan de tratamiento para su situación particular.


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