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El Arimidex ayuda a disminuir el riesgo en mujeres posmenopáusicas de riesgo elevado

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Los inhibidores de la aromatasa son un medicamento de hormonoterapia que se usa para tratar el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos y para evitar la reaparición (recurrencia) del cáncer en mujeres posmenopáusicas. Los médicos han mostrado interés en el uso de inhibidores de la aromatasa para reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado que no han sido diagnosticadas.

Los resultados del estudio IBIS-II demostraron que el inhibidor de la aromatasa Arimidex (nombre genérico: anastrozol) es efectivo en la reducción del riesgo de cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado.

El estudio se presentó el 12 de diciembre de 2013 en el Simposio sobre Cáncer de Mama 2013 de San Antonio, y se publicó digitalmente el 12 de diciembre en The Lancet. Lee el resumen de "Uso de anastrozol para la prevención del cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado (IBIS-II): un estudio internacional, doble ciego, aleatorio y con cotrol con placebo" (Anastrozole for prevention of breast cancer in high-risk postmenopausal women (IBIS-II): an international, double-blind, randomized placebo-controlled trial) (en inglés).

El Aromasin (nombre genérico: exemestano), otro inhibidor de la aromatasa, también fue probado como reductor del riesgo de primera aparición de cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado. El Tamoxifeno y Evista (nombre genérico: raloxifeno), que son MSRE (Moduladores selectivos de los receptores de estrógeno), es decir, otro tipo de hormonoterapia, también reducen el riesgo de cáncer de mama de receptores de hormonas positivos en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado. El Tamoxifeno también reduce el riesgo de que el cáncer de mama de receptores de hormonas positivos aparezca en mujeres premenopáusicas con riesgo elevado.

A esta práctica de suministrar medicamentos para reducir los riesgos de aparición de una enfermedad a personas que no han sido diagnosticadas los médicos la denominan «profilaxis» o «prevención».

Si bien Aromasin y Arimidex no han sido aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos para prevenir el cáncer de mama, los médicos pueden considerarlos buenas alternativas para el tamoxifeno o el Evista.

Los MSRE bloquean la acción del estrógeno en las mamas y otras células al posarse en los receptores de estrógeno de estas. Los MSRE no afectan a todos los receptores de estrógeno de la misma manera porque son selectivos (como el nombre lo indica). En las células óseas, los MSRE interactúan con los receptores de la misma manera que el estrógeno y fortalecen los huesos. En las células mamarias, los MSRE bloquean la interacción de los receptores con el estrógeno y limitan el crecimiento celular.

Los inhibidores de la aromatasa evitan que el cuerpo produzca estrógeno, lo cual limita la cantidad de estrógeno disponible para estimular el crecimiento de células de cáncer de mama positivo para receptores de hormonas.

En el estudio IBIS-II participaron más de 3800 mujeres posmenopáusicas que no habían sido diagnosticadas con cáncer de mama pero que se consideraba que tenían un riesgo elevado de padecerlo. Se consideró que el riesgo de estas mujeres de manifestar cáncer de mama era elevado debido a:

  • tenían dos o más parientes directos con diagnóstico positivo
  • su madre o una hermana fue diagnosticada antes de los 50 años de edad
  • su madre o una hermana tuvo la enfermedad en ambas mamas

A una mitad aleatoria del total de las mujeres se le indicó que tomase Arimidex por cinco años. A la otra mitad se le suministró un placebo (una píldora de azúcar con la apariencia exacta del Arimidex).

Tras unos cinco años de seguimiento, los investigadores observaron que las mujeres que tomaban Arimidex tenían un 50 % de probabilidades menos de desarrollar cáncer de mama que las mujeres que tomaban el placebo:

  • el 2 % de las mujeres que tomaban Arimidex desarrollaron cáncer de mama (40 mujeres)
  • el 4 % de las mujeres que tomaban el placebo desarrollaron cáncer de mama (85 mujeres)

Los investigadores planean prolongar el seguimiento de las mujeres por al menos cinco años más (un total de diez años como mínimo) para determinar si el Arimidex continúa reduciendo el riesgo de cáncer de mama incluso cuando las mujeres ya han completado los cinco años de tratamiento.

Si bien es una gran noticia el contar con otro medicamento que pueda ayudar a reducir el riesgo de cáncer de mama en mujeres posmenopáusicas con riesgo elevado, la realidad es que muchas mujeres con dichas condiciones no toman tamoxifeno, Evista o Aromasin de manera preventiva a causa de los efectos secundarios.

Entre los efectos secundarios del Tamoxifeno se incluyen los siguientes:

  • coágulos sanguíneos
  • accidente cerebrovascular
  • mayor riesgo de cáncer endometrial
  • cataratas
  • calambres en la pantorrilla
  • aumento de peso
  • sudor
  • bochornos
  • dolor en las articulaciones

Si bien Evista también puede causar coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, las mujeres que toman Evista tienen menos probabilidades de padecer estos dos efectos secundarios graves en comparación con las mujeres que toman tamoxifeno. Evista también puede causar:

  • bochornos
  • sudor
  • dolor en las articulaciones
  • aumento de peso

El Aromasin y el Arimidex también causan bochornos y sudor nocturno, si bien estos son más frecuentes con el tamoxifeno y Evista. El dolor de las articulaciones es un efecto secundario más frecuente de Aromasin y Arimidex. El Aromasin y Arimidex también pueden debilitar los huesos y hacer que estos estén más propensos a quebrarse.

Si tienes un riesgo mayor que el promedio de padecer cáncer de mama, es razonable hacer todo lo que esté a tu alcance para mantener este riesgo lo más bajo posible. Puedes realizar ciertas elecciones en cuanto al estilo de vida, como las que se indican a continuación:

  • mantener un peso saludable
  • hacer ejercicio regularmente al nivel de mayor intensidad posible
  • limitar o evitar las bebidas alcohólicas
  • limitar los alimentos procesados y con alto nivel de azúcar
  • ingerir alimentos saludables con niveles altos de nutrientes
  • no fumar

Tú y tu médico también pueden considerar la inclusión de medicamentos para reducir el riesgo. Habla con tu médico sobre tus preferencias, y los riesgos y beneficios de cada medicamento. Si ya estás tomando tamoxifeno o Evista y presentas efectos secundarios inaceptables, quizás quieras preguntar si Aromasin o Arimidex podrían ser una mejor opción para ti. Juntos pueden elegir la mejor opción para tu situación particular.

Puedes obtener más información sobre el tamoxifeno, Evista, Arimidex y Aromasin en la sección Hormonoterapia de Breastcancer.org.


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