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El tratamiento del cáncer de mama inflamatorio con cirugía, quimioterapia y terapia de radiación mejora la supervivencia

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El cáncer de mama inflamatorio (CMI) es una forma de cáncer poco frecuente y muy agresiva. En los Estados Unidos, aproximadamente el 1 % al 5 % del total de casos de cáncer de mama son de cáncer inflamatorio.

Si bien la mayoría de los casos de cáncer de mama aparecen en la forma de un bulto o tumor, el cáncer de mama inflamatorio suele comenzar con una sensación de aumento del espesor o engrosamiento de la piel de la mama. También puedes tener la piel de la mama enrojecida e inflamada. El CMI tiende a crecer en forma de capas o “láminas” de tejido que los médicos a veces llaman “nidos”. Este tipo de cáncer suele crecer y diseminarse velozmente, y sus síntomas empeoran en apenas días e incluso horas.

Las directrices terapéuticas para el CMI recomiendan un tratamiento de quimioterapia con una antraciclina (y posiblemente una terapia dirigida) antes de la cirugía. El inicio del tratamiento por la quimioterapia ayuda a reducir el cáncer, disminuir la inflamación y normalizar la piel inflamada.

Las antraciclinas que se usan en la quimioterapia incluyen Adriamycin (nombre genérico: doxorrubicina) y Ellence (nombre genérico: epirrubicina).

Después de la quimioterapia, a la mayoría de las pacientes con diagnóstico de CMI se les practica una mastectomía seguida de terapia de radiación.

Sin embargo, no todas las mujeres con diagnóstico de CMI son sometidas a quimioterapia, cirugía y radiación (los médicos llaman terapia trimodal a la administración de los tres tratamientos).

Un estudio determinó que las mujeres con diagnóstico de CMI tratadas con quimioterapia, cirugía y radiación tienen mejores índices de supervivencia que las mujeres que no reciben los tres tratamientos.

La investigación fue publicada en línea el 2 de junio de 2014 por la revista científica Journal of Clinical Oncology. Lee el resumen de “Underuse of Trimodality Treatment Affects Survival for Patients With Inflammatory Breast Cancer: An Analysis of Treatment and Survival Trends from the National Cancer Database” (La subutilización del tratamiento trimodal afecta la supervivencia de las pacientes con cáncer de mama inflamatorio: análisis de las tendencias terapéuticas y de supervivencia a partir de la Base Nacional de Datos sobre Cáncer) (en inglés).

En este estudio, los investigadores analizaron las historias clínicas de 10.197 mujeres con diagnóstico de CMI no metastásico que habían sido sometidas a cirugía para tratar la enfermedad.

Las historias clínicas fueron tomadas de la Base Nacional de Datos sobre Cáncer, una recopilación de información sobre pacientes, características del cáncer, tratamientos y resultados actualizada por el American College of Surgeons (Colegio Americano de Cirujanos), la American Cancer Society (Sociedad Americana contra el Cáncer) y la Commission on Cancer (Comisión sobre el Cáncer). La base de datos representa aproximadamente el 70 % del total de casos nuevos de cáncer diagnosticados anualmente en los Estados Unidos.

La mayoría de las mujeres del estudio eran blancas y tenían seguro. Además, tenían pocas afecciones o ninguna (además del CMI) que comprometieran su salud.

Al analizar los tratamientos, los investigadores hallaron lo siguiente:

  • Más del 93 % de las mujeres se había sometido a una mastectomía.
  • Al 13,2 % de las mujeres no se les había extirpado ningún ganglio linfático y el 16,7 % no tenía ningún dato sobre ganglios linfáticos en sus informes patológicos, lo que significa que casi el 30 % de las mujeres (y sus médicos) no sabían si tenían células cancerígenas en los ganglios linfáticos.
  • Más del 93 % de las mujeres recibieron quimioterapia; más del 90 % de estas mujeres recibieron un tratamiento que incluía más de un medicamento quimioterapéutico.
  • Alrededor del 5 % de las mujeres fueron tratadas solamente con cirugía.
  • Alrededor del 27 % de las mujeres fueron tratadas con cirugía y quimioterapia.
  • Alrededor del 1,5 % de las mujeres fueron tratadas con cirugía más terapia de radiación.
  • Alrededor del 67 % de las mujeres fueron tratadas con cirugía, terapia de radiación y quimioterapia.

De manera que, en general, la terapia trimodal fue el tratamiento más común para el CMI.

Los investigadores determinaron que los siguientes factores aumentaban la probabilidad de que una mujer recibiera los tres tratamientos para el CMI:

  • ser más joven
  • vivir en grandes áreas urbanas
  • tener un ingreso más alto

Cuando analizaron los índices de supervivencia, los investigadores hallaron que las mujeres que habían sido tratadas con quimioterapia, cirugía y terapia de radiación tenían probabilidad de vivir más tiempo que las mujeres a las que solo se les había practicado una cirugía:

  • Las mujeres que recibieron los tres tratamientos vivieron alrededor de 6 años.
  • Las mujeres que solamente fueron sometidas a una cirugía vivieron alrededor de 2 años.

Esta diferencia fue significativa, lo que implica que es probable que se deba a la diferencia en el tratamiento y no solo a la casualidad.

Cinco años después del diagnóstico los índices de supervivencia fueron:

  • 55,4 % para las mujeres que recibieron los tres tratamientos
  • 42,9 % para las mujeres sometidas a quimioterapia y cirugía
  • 40,7 % para las mujeres sometidas a una cirugía y terapia de radiación

Diez años después del diagnóstico los índices de supervivencia fueron:

  • 37,7 % para las mujeres que recibieron los tres tratamientos
  • 28,5 % para las mujeres sometidas a quimioterapia y cirugía
  • 23,5 % para las mujeres sometidas a una cirugía y terapia de radiación
  • 16,5 % para las mujeres sometidas solamente a una cirugía

Los resultados de este estudio claramente sugieren que las mujeres con diagnóstico de cáncer de mama inflamatorio tratadas con una combinación de quimioterapia, cirugía y terapia de radiación tienen mejores índices de supervivencia que las mujeres que reciben tratamientos menos integrales.

Si te diagnosticaron cáncer de mama inflamatorio, tú y tu médico elaborarán un plan de tratamiento que se ajuste a tu situación y tus preferencias. Si tu médico no recomienda los tres tratamientos (quimioterapia, cirugía y terapia de radiación) para tratar el CMI, podrías preguntarle la razón y hablar con él sobre este estudio.

Para obtener más información sobre los síntomas y los tratamientos del CMI, visita las páginas sobre Cáncer de mama inflamatorio de la sección Síntomas y diagnóstico de Breastcancer.org.


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